美國農民焦慮:中國新措施讓我們害怕醒來後從大豆種植者變成倉庫

2018年09月09日     13,131     檢舉

先鋒學習

隨著貿易爭端越來越向廣度和深度發展,越來越多的美國農民開始擔心自己未來的命運,之前寄希望於重新快速達成新的貿易協議後,能夠平穩過度,暫時失去的市場會重新拿回,然後日子照舊。但事情好像慢慢脫離了軌道,隨著爭端的不斷加碼,關稅增加,供應過剩,大宗商品價格暴跌,農機卻由於鋼鐵價格上漲而漲了20%,農業貸款需要重新談判,原來的市場正在失去,新的協議遙遙無期……

最壞的消息從大豆出口集團的年度會議上傳來,中國可以不再需要美國大豆,也正在這樣做。如果事情成真,失去的市場可能真的不會再回來,之前寄希望於其它市場的想法也將落空,農民們自己將從大豆種植者變成庫存保管員,損失不可計量,農民大量破產將是大機率事件。

美國大豆出口從1997年的4億美元增長到2017年的140億美元,三分之一大豆賣給了中國。隨著爭端的繼續,巴西和其他南美供應商可能會介入並永久侵蝕中國和其他地區的市場。隨著新的協議達成遙遙無期,情況可能惡化到不可挽回,因為農業是一項緩慢的業務,規劃就是一切,如果不達成協議,現在的不安可能很快就會變成恐慌。

在幾個月來不斷加劇的貿易緊張局勢之後,上周在堪薩斯城舉行的會議上,中國與會者傳遞了一個不同的信息:中國不需要美國大豆。

在一次主旨演講中,中國糧食部門的一位主要官員闡述了中國不僅可以在其他地方購買大豆,還可以轉向完全不同類型的農作物,以供應牲畜和養活本國人口。此舉將削弱全球對大豆的需求,同時讓美國向其他國家轉移銷量的希望成為泡影。

「如果貿易緊張不能迅速得到解決,美國大豆的購買量將繼續下降,」中國糧食公司益海嘉集團的高管、中國糧食經濟全國協會副會長穆嚴奎說。「許多人低估了中國人民。」

中國在2016-2017年的銷售年度中購買了超過60%的美國大豆,主要是為了喂養牲畜。中國已經開始將巴西等新地方視為該產品的來源。對於長期以來理解特朗普的貿易議程的美國農民來說,這並不奇怪,但美國出口商認為,他們將能夠通過開發新市場來遏制這一趨勢。美國農民們認為如果中國從巴西購買更多的大豆,其他在歐洲和亞洲的巴西客戶將轉向美國,現在這種估計可能太樂觀了,或者是完全背離事實的。

中國實行的這一計劃將會削弱這一轉變,損害美國農民的利益。在這些替代方案中,穆先生列出了棕櫚樹、油菜籽、葵花籽和其他作物。他還指出,俄羅斯、烏克蘭和哈薩克是中國希望與農民合作開發新的作物資源和提高產量的地方。美國大豆出口委員會北亞地區主任保羅伯克說:「美國將變成為全球大豆供應的倉庫。這是我們在過去幾周內深入調查該行業後得到的結論。」

這在短期內對美國工業造成了損害,但業內人士表示,如果中國發展新的關係,並將美國視為一個不可靠的貿易夥伴,這種影響可能會持續更長時間。「作為一個農民,你擔心政府可能不明白這一點,」在美國大豆協會擔任董事的北達科他州大豆農場主蒙特彼得森說。

中國是否真的會兌現對大豆種植者的威脅還有待觀察。中國已經擴大了加工大豆的能力,放棄這些努力將是代價高昂的。特朗普政府打賭,美國經濟目前的強勁勢頭,將使美國在當前的貿易爭端中超過中國。與此同時,中國的經濟增長近年來有所放緩,而且依然脆弱。

儘管如此,中國對大豆的反應凸顯了美國在世界上最大的兩個經濟體之間的貿易戰的危險。中國經濟和農業部門高度協調的性質,使人們幾乎不懷疑,如果該國選擇這樣做,可能會對美國農民帶來巨大破壞性。貿易戰爭將導致美國農田貶值,對農民造成「毀滅性影響」,同時讓中國保持清醒。

這對中國的影響很小,因為中國沒有選舉壓力,政策具有高度穩定性和連續性,但在美國,當選官員面臨著定期選舉和可能出現的問題,相關政策就可能大幅改變甚至90度轉向。皮尤研究中心的一項民意調查顯示,特朗普的貿易議程已經基本不受歡迎,大多數美國人認為自由貿易是一件「好事」。今年秋季的中期選舉將是對這些政策的一次關鍵考驗。

特朗普陣營中受影響最嚴重的因素——就像美國的心臟地帶農民一樣——在推動重新談判貿易協議、結束中國等地的不公平貿易行為的同時,也表現出願意與總統保持一致的意願。特朗普上周宣布,他已與墨西哥達成協議,以一項改善的協議取代北美自由貿易協定。這讓許多人對特朗普政府能夠在未來幾個月與中國和歐盟達成貿易談判感到信心,但加拿大的拒絕又讓許多人質疑,當損失的規模變得清晰時,這種耐心是否會持續到下一個生長季節。

農業進步的另一個大主題是農業法案,內容涉及到貸款、補貼、技術支持等,涵蓋一系列農業和糧食項目的巨額帳單,每5年重新談判一次,並將於今年9月底到期。它總是一個政治上的燙手山芋,現在比以往任何時候都更讓那些已經焦躁不安的農民們感到擔憂。一邊是貿易爭端帶來的產品滯銷,一邊是幾十上百萬的農業貸款,如果處理不好,農民大量破產將是大機率事件,因為很難再找到一個規模如此匹配的消費市場。

美國農民現在都有深深的擔憂:一覺醒來後自己會從大豆種植者變成倉庫保管員嗎?沒人能給出答案。