超越俄羅斯沙特,美國或已重奪最大產油國寶座,全球原油市場將洗牌?

2018年09月13日     1,375     檢舉

上觀新聞/陸依斐

美國能源信息署(EIA)周三公布初步評估,美國「可能」已在今年超過俄羅斯和沙特,自1973年以來首次成為全球最大原油生產國。有分析稱,這項成就表明美國的頁岩熱潮已經重塑全球能源格局。但也有觀點認為,美國無法僅僅依靠「自給」實現「自足」。

頁岩油貢獻大

EIA的這份評估與國際能源署(IEA)今年3月發布的石油市場展望報告內容相似。IEA報告指出,非石油輸出國組織(歐佩克)產油國的石油產量未來5年會有較大幅度提升,美國等國的產量增長尤為強勁。同時,頁岩油產量不斷上升,已成為全球石油產量增長的最主要來源之一。

據悉,美國原油產量在過去十年里幾乎翻了一番,而德克薩斯州是美國頁岩熱潮的中心。根據EIA的說法,得益於得州西部二疊紀盆地(Permian Basin)產油量大幅增長,美國已於今年2月超越沙特,屬20多年來首次。

此外,美國產油量在6月和8月期間持續攀升,達到每天近1100萬桶。EIA估計,這是美國自1999年2月以來首次超越俄羅斯。能源歷史學家丹尼爾·耶爾金指出,美國產油量回升有助避免全球原油嚴重短缺的局面。如果出現這種情況,油價可能飆升。

美聯社稱,在上世紀大部分時間裡,美國在產油領域一直處於世界領先地位,直到上世紀70年代被蘇聯和沙特趕超。即使最近幾年,美國重奪全球最大產油國頭銜似乎仍夠嗆。

諮詢公司拉皮丹能源集團的總裁鮑勃·麥克納利認為,美國今年重奪產油大國寶座「是一座歷史性的里程碑,也是一個提醒:永遠不要看衰美國油業。」預計美國不會在短期內讓出寶座。EIA預計,到2019年,美國產油量將持續領先俄羅斯和沙特。

「改變遊戲」

頁岩能源開採主要使用水力壓裂法,即將化學物質和大量水、泥沙的混合物,用高壓注入地下井,壓裂附近的岩石構造,進而收集石油和天然氣。

美國有線電視新聞網(CNN)稱,水力壓裂法能夠用於開採大量地下石油和天然氣,鑽探費用大幅降低。因此美國重奪產油大國寶座凸顯鑽探技術迅速發展帶來的深遠影響。

BP資本基金顧問公司的投資組合經理本·庫克認為,「對美國來說,遊戲已經改變。這意味著我們(的產油)具有韌性和競爭力。」

產油為何需要韌性?2014年,國際油價暴跌致使美國生產商降低成本,並暫時縮減產量。油價跳水還導致一些企業破產,造成大量失業。有分析將此歸因於爭奪市場份額而發動的價格戰。2016年油價開始上行,加之成本下降和技術進步,美國頁岩企業得以提高產量。

CNN還指出另外一個值得注意的重大變化——美國如今在世界各地都有石油客戶。美國國會於2015年底批准一項法案,解除美國長達40年的原油出口禁令。今天,美國原油正在流向國際市場。

「爆款油田」

近年來,為在得州的二疊紀盆地分得一杯羹,包括埃克森美孚和英國石油公司在內的行業巨頭都為「爆款油田」斥資數十億美元,進行收購交易。得州產油量甚至有望超過伊朗或伊拉克。若將德克薩斯州視為一個國家,它有望成為全球第三大產油國。得州的大型港區最近還出現了原油出口大於進口的現象。麥克納利認為,「這一切都與技術進步有關,還有充足的資本和鑽工支持。」

「自給」難「自足」

眼下得州也在試圖延續這種能源繁榮。二疊紀盆地正上演「淘油熱」,不過,這股熱潮可能會迅速耗盡該地區的輸油管道、勞動力。儘管當地產油量預計仍會繼續增長,但增幅難以像此前預期那麼大。

二疊紀盆地可能成為自身成功的犧牲品。出於這種擔憂,EIA將2019年美國產油量的增長預期下調至1150萬桶/天。不過,這一預計仍然可能超過俄羅斯和沙特的預期產出,同時代表著強勁增長。2017年,美國產油量為940萬桶/天。

被譽為「黑色黃金」的石油不僅是工業和經濟發展的「血液」,甚至具有重要的國家安全意義。如今,美國對外石油的依賴正在減少,包括來自中東的石油。過去,國際油價常常受到中東局勢緊張等因素的影響。

不過,用於頁岩開採的水力壓裂法也有一些爭議。批評者認為水力壓裂法會導致地下水污染,並增加開採地點發生地震的可能性。還有觀點認為,頁岩能源蓬勃發展和美國能源獨立被過分誇大了。

CNN指出,在全球石油市場中,歐佩克和沙特的戰略轉變仍會對油價產生重大影響。麥克納利指出,美國的煉油廠大多建於幾十年前,只能吸收來自二疊紀盆地的輕質混合油,仍然需要一定數量的海外重油。因此美國難以僅僅依靠「自給」實現「自足」。目前看來,美國仍然依賴外來原油,只是依賴程度有所降低。