澳大利亞珍藏的中國老照片:上世紀二三十年代江南水鄉生活

歷史     2021年06月03日
澳大利亞珍藏的中國老照片:上世紀二三十年代江南水鄉生活

四年前,澳大利亞國家圖書館(NATIONAL LIBRARY OF AUSTRALIA)曾聯袂中華全球研究中心(the Australian Centre on China in the World )展出他們珍藏的史丹利•奧斯瓦爾德•格雷戈利名下的上世紀二、三十年代中國的攝影作品,與此同時,澳大利亞國家圖書館在其官網上公布了該影集的全部361幀高清晰電子影像。

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格雷戈利(Stanley Oswald Gregory,1902-1955)1902年出生於英格蘭。1922-1923年間他曾在俄羅斯,1924年到香港,服務於近代史上著名的出版商別發書局(Kelly & Walsh,即K & W., Ltd., Publishers),1933年到上海別發書局,晉升為經理。二戰前期,他擔任在上海的歐洲難民委員會和中央委員會的書記。

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1941年他的妻兒離開戰時的上海,落戶澳大利亞的昆士蘭,但他最終被關進了日軍在上海設置的龍華外僑集中營,1945年聖誕節才到澳大利亞與家人團聚。1955年格雷戈利病逝。

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為什麼該影集使用了格雷戈利「名下」而不認為影集是格雷戈利所拍攝呢?因為這個集子中有不少作品曾出現在唐納德•曼尼(Donald Mennie,1875/1876 - 1944)為攝影者的《The Pageant of Peking 》(1920年出版《北京美觀》)、 《China, North and South》(1922年《中國的南與北》),《The Grandeur of the Gorges (1926》(《揚子江風景》)等影集中。

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該影集還有些照片大約拍攝於1910年代(中國人不少男人還留有辮子),與格雷戈利年齡、經濟條件、經歷不相符,等等。由此可以斷定這批底片為唐納德•曼尼拍攝。該影集以風光攝影為主,拍攝範圍既有北京宏偉的皇家園林、破敗的長城,又有江南如詩如畫的小橋流水、人家,古樹、石橋、寺院、農家等主題鮮明,照片構圖嚴謹而極具美感,彰顯出攝影師高超的攝影水平和能力,這些都不是一般業餘攝影師所能企及的。

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唐納德•曼尼是當年在上海灘上有名的商人(屈臣氏公司的董事總經理),他的業餘愛好——攝影,更讓他在身後獲得了崇高的聲譽,他是近代中國攝影史一位大師級人物。曼尼最後死於日軍1943年設置的關押英美僑民的上海 龍華集中營(Lungwha camp),時在1944年1月。而格雷戈利也曾在此遭到囚禁。 可以想像,唐納德•曼尼在他生命行將結束時,將他的一批底片(並非全部)託付給了他的這位年輕朋友格雷戈利保管。

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