美國扼殺中國超級計算機?專家道出真相:機關算盡,可能坑了自己

科技     2021年06月18日

2021-04-10

10日外媒報道分析指出,美國剛剛宣布的打擊中國超級計算機行業的所謂制裁,可能根本就沒有多大作用。

此前,美國政府宣布新的制裁措施,聲稱要切斷中國開發全球最快計算機所需的最先進硬體的供應渠道。

美國扼殺中國超級計算機?專家道出真相:機關算盡,可能坑了自己

然而許多西方專家已經紛紛表示,這一所謂的制裁號稱是針對中國軍事技術進行制裁,但真正對中國軍事發展的影響可能有限,影響最大的反倒可能是西方包括美國的相關科技企業。

簡單地說,計算機晶片只是超級計算機這個複雜系統的一個組成部分,它的絕對數量並不會很多,易於在被限制的情況下提高投入、實現自產,而在不計成本的前提下(例如軍事和高科技科研領域),實現少量先進晶片自產、或使用相對平庸的晶片搭建高性能整體系統的難度並不大。因此美方攻擊外包製造環節產生的影響有限。

同時,這一制裁無法阻擋中方在應用層面上的突破,硬體僅僅是整體能力提高的一個環節而已。

美國商務部(US Department of Commerce)周五將參與中國下一代超級計算機項目的7家中國中心或實體列入了所謂的黑名單,理由是「該技術可能用于軍事目的」,如開發核武器和高超音速武器。這些公司現在需要獲得美國方面的批准,才能與美國公司進行貿易。

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理論上超級計算機確實在先進武器發展中發揮著重要作用——它們可以用來測試高超音速滑翔機的空氣動力學或模擬核爆炸。同時,中國推動技術創新的力度非常大,特別是在超級計算機和人工智慧等領域已經有大量突破,甚至有完全超越美國的勢頭。

中國外交部已經嚴正指出,美國此舉只會增強中國創新的決心,並促使中方在必要時予以回擊。「中國將採取必要措施,堅決保護中國企業的合法權益。」

中國和西方超級計算機技術業界專家認為,制裁有一定作用,但並非美國政府嘴巴上說的那些作用。這些制裁可能意味著,一些中國企業可能無法再將定製電腦晶片的製造外包給外企,例如韓國的三星(Samsung)和台灣的台積電(TSMC)等海外代工廠。

這可能會導致一些暫時的問題,一些問題可能很有挑戰性,但從長遠來看,它們不會影響中國下一代超級計算機的發展。主要原因是在這一領域中國對美方制裁所針對的最先進半導體晶片的依賴程度要低很多。

美國以前也曾針對中國的超級計算機項目,包括禁止英特爾(Intel)向這些公司出售晶片。

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但行業信息已經清晰地顯示,中國在過去就已經通過開發自己的中央處理器,繞開了這些制裁。近年來,這些處理器幫助中國建造了200多台超級計算機,幾乎是美國的兩倍。

這一次,即使中國與國際晶片代工廠的聯繫也被切斷,中方超級計算機對相關外企的依賴程度卻遠低於消費電子產品——例如正在遭遇美國制裁的部分中國手機品牌。自從美國禁止國際代工廠生產中國一些手機企業設計的晶片以來,確實對中國部分智慧型手機品牌造成了嚴重影響。

但與智慧型手機不同的是,超級計算機只需要相對較少的晶片,這可以給它們的設計者一些靈活性,中方已經成功地繞過了過去的制裁,打造了大量世界級的超級計算機,因此美方最新的制裁很可能只會輕微延緩中方超級計算機的發展,而不會產生像對智慧型手機行業那樣大的影響。

西方專家們也普遍認為,中方研究下一代超級計算機的幾個團隊可能已經有了所需的晶片。因此許多分析報告已經指出,美國制裁不會影響中國百億億次計算機技術的最終部署。與美國一樣,中國正在開發幾個「百億億次」系統,它們的運算速度將是現有最強大超級計算機的兩倍。中國志在開發百億億次計算機,來解決生產領域的大量現實問題。中國百億億次級計算機的進展尚未公布,但研究人員表示,第一台計算機預計將在今年或明年完成。

此外,這一制裁再次表明,中國需要發展自己的先進半導體產業,美方的打擊可能只會令中國這一努力加速,反過來導致該行業的外企進一步受到市場縮小、競爭加劇的打擊,最終讓美國自己的超級計算機發展受到負面影響。