在原產地一文不值,在中國貴過黃金,這種草的神話堪比鑽石…

資訊     2021年06月28日
在原產地一文不值,在中國貴過黃金,這種草的神話堪比鑽石…

最早,野生花旗參,爛在路邊都沒人撿。後來搖身一變成了昂貴藥品,價格甚至超越中國人參。

作為世界上最早食用人參併入藥的國家,中國人從來都認為人參是萬藥之王,比如人快掛了要吊命,來一鍋參湯就是最好的辦法,木有之一。

中國最早的中藥學名著《神農本草經》里記載著中國4000年前就已經形成的人參藥用的精髓:「人參,味甘微寒,主補五臟,安精神,定魂魄,止驚悸,除邪氣,明目,開心益智。久服,輕身延年。一名人銜,一名鬼蓋。生山谷。」

人參在中藥中的地位,從來都是高高在上。因此從公元三世紀起,無論氣候多麼惡劣,人參的出產地長白山總有人冒著風雪前去采參。

采參還有一大堆講究,人參要由領隊的老大負責挖,其他人只能在旁邊打下手驅趕蚊蟲。老大先要用栓有銅錢的紅絨繩套在參葉上,為的是給人參帶上籠頭,怕參娃娃逃了。接著,要在人參周圍劃出一米見方的框框,四角再插上四個索拔棍,稱之為固寶。最後挖參時,先小心破土,再用光滑的鹿骨釺子慢慢地一根一根地挖參須子。把參須周圍的土摳凈後,再用青苔茅子將參拉出來。經過這麼繁複的程序,一根價值連城的人參才終於到手了。

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在中國采參最多的團體,自然是長期居住在長白山一帶的女真人。

從16世紀起,女真人在遼東馬市的貿易中最常見的交易貨物就是人參。作為女真人重要的經濟來源,他們所需要的布匹、穀物等,基本都是通過人參貿易之後來換取的。而且,為了要壟斷本族人采參的資源,女真人常常殺害進入長白山一帶采參的漢族人。後來這些漢人只好逃到朝鮮境內,去採集那裡的人參——高麗參。

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當後來女真人的後裔滿人建立清朝後,為了保證自家的名貴特產,康熙帝特地降旨,要采參可以,必須先領票拿經營許可,但凡私自偷采的,輕則充軍重則問刑。

然而,人參的價值之高,依然刺激著無數人鋌而走險,前赴後繼地奔往大東北山林。很快,東北人參的供應就跟不上了,到了晚清時期,每年東北只能出產七、八公斤的野山參。然而,野生製品都是越珍惜價格就越貴,利潤依然驅動著采參人前去更加寒冷的西伯利亞采參。到後來,甚至連俄羅斯的人參也逐漸挖光了,野山參在遠東地區甚至到了瀕臨滅絕的地步。下圖為西伯利亞版人參。

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就在所有人都以為人參生意基本要從這世界上絕跡的時候,發生了一件改變其命運的事情:一個叫做皮埃爾·杜德美(Pierre Jartoux)的法國耶穌會傳教士,在清康熙四十年(1701年)來到了中國。

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此人雖然名義上是個傳教士,但是精通地理、數學、植物學,且熟知中國歷史。康熙任命他跟白晉、雷孝思等幾個耶穌會的老外,一起負責測制全國輿圖。杜德美專門負責冀北、遼東、滿洲,以及沿長城一帶的測量。

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在東北地區考察時,杜德美敏銳地發現,當地很多人都在到處尋找一種叫做「ginseng」的東西。後來跟老鄉一打聽,他發現這個叫人參的玩意價值不菲。本身精通植物的他,很快就詳細地描繪出人參的形態、藥性、生長環境、分布區域和採集方法。他自己還親自服用了人參,認為效果卓越。

1711年4月12日,杜德美把自己關於人參的記錄,通過信件發回法國,還附上了他親手繪製的人參圖,並被收錄在了一本《耶穌會士通信集》中。兩年之後,此文又被轉載在了英國皇家學會的《哲學彙刊》上,引起了一些科學家的興趣。

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值得一提的是,杜德美在文章中的一個推斷,格外引人注意,他認為在地球上其他地理相似的地方,也有可能發現類似的物種:

「人參產地大致可以說它位於北緯39度-47度之間,東經10度-20度(以北京子午線為基準)之間……這一切使我認為,若世界上還有某個國家生長此種植物,這個國家恐怕是加拿大。因為據在那裡生活過的人們所述,那裡的森林、山脈與此地的頗為相似。」

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這個觀點,令另一個法國傳教士對此產生了濃厚興趣。此人叫做約瑟夫·拉菲托(Joseph Lafitau),當時正在加拿大魁北克地區傳教.

拉菲托將復刻的人參繪圖拿給當地的土著印第安人看,他們立即認出這是種被土話里稱為「嘎蘭特恩」的草藥。但是,印第安部落只是將它當作一種輕度興奮劑,滋補劑或是消化助劑,還有些人把它的莖葉汁液塗在身上或衣服上來吸引異性,沒有人會像中國人那樣,把它當成包治百病的靈丹妙藥。因此這東西滿地都是,根本沒有人會特意採集。

拉菲托發現這東西奇貨可居,於是將其命名為西洋參(American ginseng),很快消息散播出去,有一些精明的法國商人意識到它巨大的潛在價值,並開始向當地土著收購。

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1718年(距今300年),成箱的西洋參跟著其他貨物一起,從加拿大運往到中國,在廣州的市集上吸引了巨大的關注。

當地的老中醫認為,這種產自外國的人參性涼,而不像中國人參性溫,因此甚至比中國人參更加有療效,可以治療更多的病。

當西洋參被運往北京之後,朝廷太醫院的御醫們按照中醫的傳統理論,詳細擬訂了西洋參的性味、歸經以及主要功能,並在《本草備要》中將西洋參列入新增的第一種藥,稱其「苦甘涼,味厚氣薄,補肺降火,生津除煩,虛而有火者相宜。」

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有了皇家認證,西洋參也有了資格證書,價格在中國開始狂飆,甚至每克價格超過了黃金。在本地只需要一美元一磅的白菜收購價,在中國可以輕輕鬆鬆炒至五倍以上。這種暴利立刻引發了震動加拿大的挖參狂潮,很快加拿大的西洋參也快絕跡了……

沒關係,加拿大挖光了,還有大美帝。

1738年,當時還是英屬殖民地的賓夕法尼亞省府報發出頭條:「很榮幸地向諸位報道,在本省發現了著名的中國人參!」很快,西洋參被大量發現存在於美國的溫帶森林中,主要產地在西維吉尼亞州,俄亥俄州,肯塔基州和田納西州的阿巴拉契亞山脈地區(Appalachian regions)。更可怕的是,在美國只要15美元一磅的美國版西洋參,貼上「花旗參」的洋標籤之後,就可以賣到500美元一磅!

驚人的暴利令無數人趨之若鶩。

美國國父華盛頓在日記中記載了這樣的一段:他親眼目睹匹茲堡到費城兩座城市之間的道路上,塞滿了各種滿載著西洋參的貨車、火車和馬匹,每一袋西洋參都是一筆巨大的財富。

1783年2月,美國第一艘到達中國的商船「中國皇后號(Empress of China)」裝載了滿滿的29噸西洋參,歷時半年之久,才橫跨太平洋來到了珠江的黃埔港,這一票西洋參賣了不可思議的近30萬美金,其利潤是成本的數倍之多。從此之後,無數滿載西洋參的美國商船,絡繹不絕地奔赴中國。

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到了18世紀後期,每年有大約70噸西洋參從美國新英格蘭地區運往中國。據統計,在1820年到1903年之間, 美國共向中國出口了1700萬磅西洋參,平均價格大約每磅2.5美元。從1906年到1970年,美國平均每年出口21萬5千磅西洋參,並攫取了巨大的利潤。

雖然大美帝地大物博,但是瘋狂的挖取還是導致野生西洋參瀕臨滅絕。

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因此,美國的野生西洋參也基本滅絕了,如今市面上的西洋參都是人工栽培的。(1885年,喬治·斯坦頓成功地在紐約州人工繁殖了150英畝的西洋參,從此西洋參人工栽培被廣泛採用。)。

如今,美國依然是西洋參的最大出產國,直到1994年之前,西洋參還是美國主要的出口商品之一,看更多加微信:zhanglin1866 主要出口地就是遠東的中國、韓國、日本等(深信人參功效的)地區。1992年,美國西洋參的出口金額高達1億4百萬美元。

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不難猜到,排第二名的西洋參出產國是加拿大,那麼第三呢?恐怕你想不到。

中國,是世界上第三大「西洋參」出產國。

自從1994年,中國也引進了西洋參人工栽培技術,並在本土成功繁殖。從此,中國人民終於站起來了……不需要完全依賴於進口了……目前,中國市場上的西洋參,約有一半以上是國內種植的,土生土長的「西洋參」。

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對於西洋參的功效,如今的宣傳主要是跟紅牛類似,可以作為輕度興奮劑,補充人的精力,並提高免疫力,以及……防治高血壓、冠心病、心絞痛、糖尿病等一系列疾病。但是也有人認為,西洋參只是心理作用,純粹的安慰劑而已……

究竟孰對孰錯,我也給不出答案。唯一清楚的是,美國食品藥品監督管理局(FDA)至今未認證參類有任何醫療作用(包括人參,你清朝太醫認證也木有用啊……)。

西洋參產品在北美,只能作為保健品銷售。

嗯,現在你們應該懂了。

1951年,智威湯遜芝加哥公司為戴比爾斯塑造形象,「鑽石恆久遠,一顆永流傳」從此傳開…

西洋參的神奇功效從1718年登陸中國到現在,已經299年了…

相信我~

你的朋友還會買下去。

2018-12-09