全球都說中國不能自研預警機,王老卻說要領先全球,他做到了

軍事     2021年07月12日

預警機之夢,從等待到夢圓

上世紀90年代,我國開始在軍事科技上大踏步追趕世界先進水平,從80年代認識到中西方軍事技術的差距鴻溝,到1996年海峽危機的考驗,我國對未來信息化戰爭的認識越來越深刻。也就是在1996年,我國派遣雷達專家王小謨和其他十幾位專家赴以色列考察學習預警機技術,同時配合以色列方面研發當時準備出口我國的費爾康預警機。

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圖為手持空警-2000預警機的王小謨。

我國空軍曾長期依靠殲-7、殲-8等第二代戰鬥機作為主力,從1995年開始才大規模引進俄羅斯的蘇-27SK戰鬥機,從1991年海灣戰爭美軍信息化空軍的優異戰績中,我們的軍事專家也看到了預警機對於空軍的重要性,1996年,我國從俄羅斯購買了4架伊爾-76改造的A-50預警機載機(沒有雷達),交給以色列安裝調試費爾康預警雷達,準備發展自己的預警機。

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圖為俄羅斯的A-50預警機,他的載機同樣是伊爾-76,我國就是買的這種載機送到以色列進行費爾康預警機研發。

然而,美國以禁售F-35戰鬥機作為威脅,要求以色列放棄對華出售費爾康預警機,迫於壓力,以色列最終中止了這一項目。當時,不論是美國,還是參與到我國預警機計劃的俄羅斯、以色列,都認為我國從此很難開發出自己的預警機了,連我們自己的一些專家也認為沒有了希望。甚至還有和王小謨同行的專家指出:「預警機研發是國際難題,以色列放棄了,我們研發個鬼!不如直接買吧,那不是還有俄羅斯嘛。」

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圖為印度A-50I預警機,A-50預警機的載機,以色列費爾康預警雷達,一共4架,就是當年我國送去以色列那4架。

可是王小謨不這麼認為,他對於俄羅斯過時的脈衝都卜勒預警雷達技術並不熱心,而是對以色列網絡化、數字化的費爾康預警機非常著迷,認為以色列使用有源相控陣雷達、網絡化技術的費爾康預警機代表著未來。於是他提出,可以在和以色列合作掌握了一定技術的基礎上,自行設計,使用我國自己的電子產品研發預警機,王小謨說:「買預警機當然可以買到,可是預警機是用來作戰的,如果戰爭爆發後被別人卡了技術脖子,那就成了擺設。倒不如以此為契機,發展我國自主技術的預警機。我願意立下軍令狀,研發不成功我提頭來見。」

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「成功在於再堅持一下」--王小謨。

於是,我國從21世紀初,重新開始了預警機自主研發計劃,當時的總負責人,就是王小謨。在國家各個系統和工業部門的支持下,僅僅在預警機項目立項的第二年,我國就研發成功預警機雷達系統地面樣機,進入設備聯調測試階段,再過了一年,搭載預警雷達的預警機就完成了首飛。全世界都沒有想到,我國的預警機計劃,竟然進展得如此順利,大家都開心地把預警機稱為「蒸汽機」。

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圖為我國空警-2000大型預警機。

讓人感動的是,在2006年,我國預警機的項目進展到關鍵時期時,王小謨院士被查出來淋巴癌,就在大家都為王老的身體擔憂時,他卻依然堅持工作,下廠房、上飛機,還到西北大漠深處去指導試飛工作,在他的感染下,我國預警機研發團隊一鼓作氣,到2009年10月1日,在國慶60周年閱兵式上,空警-2000橫空出世,震撼了世界。

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圖為我國空警-2000大型預警機。

空警2000:全球領先

王小謨院士曾在接受採訪時說:「我們要研發世界上最先進的預警機,什麼叫做最先進呢?就是其他國家研發預警機,都要先看看中國是怎麼做的,跟著我們學習,這就叫做領先。」他做到了,王小謨帶領的團隊,研發了全球最先進的預警機,空警-2000,他是迄今為止全球最先進預警機,甚至比美國預警機都要更加先進。

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圖為我國空警系列預警機家族。

空警-2000預警機長46.6米,翼展50.5米,高14.8米,最大起飛重量超過190噸,是一個大傢伙。他的載機是伊爾-76運輸機,發動機為4台D-30KP-2發動機,最大飛行速度850公里/小時,預警機上乘坐有12名雷達操作人員,以及駕駛人員5人。空警-2000預警機最大的特點是使用了三面式電子相掃有源相控陣雷達(AESA)技術,並且直接在機背背負的雷達天線盤上集成了3面雷達天線陣列,實現了預警雷達不進行機械旋轉就能實現360°搜索的能力。

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圖為空警-2000預警機上視圖,可見其三面相控陣雷達天線組成的雷達盤。

這種技術過去只在海軍的盾艦上出現過,因此空警-2000也被稱為是「空中宙斯盾」。他使用L波段作為掃描波段,反隱身能力和搜索距離都大大提升。要知道,美國的E-2鷹眼和E-3望樓預警機都使用脈衝都卜勒雷達(PD),同樣都是米波雷達,美國的雷達技術則是八木天線模式,反應速度和搜索精度、目標處理能力都要比我們差很多。

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圖為我國預警機內部的指揮台。

空警-2000預警機對高空目標,比如轟炸機這樣的目標,最大搜索距離超過700公里,對中低空的小目標,比如殲-7這樣的輕型戰鬥機,搜索距離也有370公里以上,而且他的雷達可以進行無死角的搜索,由於雷達不用旋轉,因此可以集中波束掃描可疑目標和空域,獲取其三坐標參數,實現「凝視」效果,抗干擾能力也比傳統的脈衝都卜勒米波雷達強大。同時,空警-2000具備反隱身能力,對隱身戰鬥機的搜索距離可達100公里以上。

此外,空警-2000預警機也使用了以色列費爾康預警機的網絡化理念,把自己變身為空中作戰的一個節點。他使用了多種機載通訊和數據傳輸設備,比如自動化指揮和數據傳輸系統、超短波電台、短波電台、K波段衛星通訊站和內部通訊系統等,可以把發現的雷達目標直接發送到友軍雷達顯示器上,或者戰場指揮部的指揮中心,這種技術只有美國的CEC「聯合接戰」能力達到過。

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圖為空警-2000和運-20並排停靠,未來我國可以用運-20取代伊爾-76作為預警機的載機。

2012年1月18日,我國對國家最高科技獲得者進行頒獎,在為空警-2000進行解說時表示:「空警-2000突破了100多項關鍵技術,累計取得重大技術專利30項,是世界上看的最遠、功能最多、集成度最高、最複雜的信息化武器系統之一。」這是對空警-2000全球領先的最好註解。軍事專家杜文龍曾經指出:「我國的空警-2000,從技術上說,比美國的E-2C領先一代。」

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圖為空警-500預警機。

未來?我們充滿希望

我國預警機的未來會如何呢?我們首先應該突破的載機技術。空警-2000雖然足夠先進,但是使用俄羅斯的伊爾-76運輸機作為載機始終是一個限制性因素,使之不能大量地製造服役,只能用大規模服役空警-500來彌補。雖然空警-500也很先進,也是三面式相控陣雷達,甚至有說法表示他的信息化水平比空警-2000還高,但是由於載機是運-9這款戰術運輸機,因此他的飛行時間、指揮能力、戰區機動能力都不如空警-2000。

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圖為我國目前大量裝備的空警-500預警機,也使用三面有源相控陣雷達天線。

不過,隨著運-20大型運輸機的研發成功,我國自己的大飛機一步步取得了突破。目前,圍繞運-20發展新一代大型加油機、電子飛機等已經足夠成熟,運-20加油機已經亮相,運-20為平台的預警機肯定也會研發出來,到那個時候,我們就不需要考慮大型預警機的載機平台問題了。同時,隨著我國無人機技術的提升,和預警機配合作戰的高空長航時無人偵察機也在加速發展中,EA-03這樣的大型無人偵察機,甚至有滯空48小時的能力。

總之,未來使用新一代平台、新一代雷達、新一代數字化通訊設備、與無人機聯網搜索作戰的新型預警機,已經基本可以明確方向,我國在上述領域技術也足夠成熟,我們有理由相信,中國的預警機還將會繼續領先世界,引領世界預警機發展潮流。