面部潰爛、容貌盡毀:食肉的利什曼寄生蟲正在美國蔓延

資訊     2021年07月18日

可怕的潰瘍,原來是「食肉寄生蟲」的撕咬!

蘿拉·蓋瑟 (Laura Gaither) 有5個孩子,2018年時她們一大家子從佛羅里達巴拿馬城海灘度假回來後發現三個孩子的手臂和腿上有些類似紅疹狀的斑點,一般就是蚊叮蟲咬或者過敏,她並不是特別在意。

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但2星期後這些紅疹開始潰爛,並且傷口周圍有化膿的跡象,到當地的阿拉巴馬州兒童醫院求診後醫生認為沒有大礙,只是開了一些抗真菌和類固醇外用乳膏,但使用後毫無效果,潰瘍越來越大,傷口處劇烈疼痛!

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比避免不適:有薄碼

蘿拉·蓋瑟開始查閱資料,結果發現一種皮膚利什曼病(leash-ma-NYE-a-sis)的食肉寄生蟲病與之非常相似,可以通過沙蠅傳播,她這會才想起來,在度假時幾個孩子都和她說過被一種會飛的蟲子給咬了!

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蚊子是吸血,沙蠅是咬破皮膚流出血再吸

利什曼病原蟲:食肉的寄生蟲

利什曼病是利什曼原蟲寄生引起的一種疾病,以受感染者的組織為食,其病狀由感染部位不同而不同,這種疾病全球流行的國家超過92個,每年有200萬感染者,並造成約7萬人死亡!

三種形式,一種比一種兇險

據世界衛生組織官方資料,利什曼病主要有三種形式,分別為皮膚利什曼病、皮膚黏膜利什曼病、內臟利什曼病,其中皮膚利什曼病最常見,內臟利什曼病最兇險!

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內臟利什曼病(黑熱病),如不及時治療,死亡可達95%。主要症狀是不規則發燒、體重下降、肝脾腫大和貧血等。大多數病例發生在巴西、東非和印度。全世界約有5-9萬例發病案例,主要集中在巴西、衣索比亞、厄利垂亞、印度、伊拉克、肯亞、尼泊爾、索馬利亞、南蘇丹和蘇丹等這些氣候比較炎熱的國家。

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皮膚黏膜利什曼病導致鼻腔、口腔和喉嚨黏膜部分或全部損毀,主要發生在玻利維亞國、巴西、衣索比亞和秘魯。

皮膚黏膜利什曼病導致的毀容太過恐怖,圖片不宜展示

皮膚利什曼病最常見,在身體任何暴露部位引發潰瘍,會留下終生疤痕,如果發生在面部則會嚴重外貌殘疾或恥辱性印記。大約有95%的皮膚利什曼病發生在美洲、地中海盆地、中東和中亞等。

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利什曼寄生蟲通過被感染的雌性雙翅目白蛉叮咬傳播,比如咬了蘿拉·蓋瑟孩子的沙蠅,很多哺乳類動物都是利什曼原蟲的宿主,很不幸的是人類也是!

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美國並不在感染範圍:為何頻發案例?

其實也難怪阿拉巴馬州兒童醫院,因為美國感染利什曼寄生蟲的非常罕見,因此在蘿拉·蓋瑟多次要求後才確認確實感染了利什曼寄生蟲監測,不過好在是孩子們的病情得到了控制,而部位也在手臂和腿部,並沒有影響容貌!

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而早在2018年前,美國德克薩斯州和俄克拉荷馬州已經開始流行,佛羅里達也已經開始蔓延,而蘿拉·蓋瑟一家就是比較早期的案例!

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原因很簡單:全球變暖

美國德克薩斯大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)和墨西哥國立自治大學(National Autonomous University of Mexico)的科學家發現,隨著全球變暖,原本棲息地位於墨西哥的沙蠅與利什曼寄生蟲的宿主嚙齒類動物,已經在2020年左右擴散到俄克拉何馬州、堪薩斯州、阿肯色州和密蘇里州!

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令人意外的是,到2080年將蔓延至美國北部的加拿大!北美2700萬人都將在利什曼寄生蟲的陰影之下,而這一切的罪魁禍首,只是氣候變暖而已!

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墨西哥國立自治大學的生態學教授維克多·桑切斯-科德羅稱,氣候變化將會在未來大大影響人類,不僅是在宏觀層面,在微生物、寄生蟲領域同樣也是!

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這種會讓人毀容的寄生蟲,真是令人害怕!