直徑上百千米的巨型彗星接近地球:2031年到達,它究竟有多大危害

資訊     2021年07月20日

彗星是大家喜聞樂見的天體,每當彗星進入內太陽系,那麼划過天際的,拖著一條長長尾巴的彗星會成為民眾們追捧的目標,精美的攝影圖片就會出現在社交媒體上,愛好者們可以一飽眼福!

直徑上百千米的巨型彗星接近地球:2031年到達,它究竟有多大危害

當然彗星也不都是好事,它出現的同時也可能會帶來災難,比如地球歷史上至少有一次大規模滅絕是彗星撞擊帶來的,而最近一次巨大的地面撞擊發生在1908年的通古斯地區,而最近的彗星撞擊事件則是2013年的車里雅賓斯克!

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5萬年來最大的彗星接近地球:大小接近矮行星

2014 UN271是一顆跨海王星天體,位於奧爾特雲的類彗星軌道上,天文學家佩德羅·貝納迪內利 (Pedro Bernardinelli) 和加里·伯恩斯坦 (Gary Bernstein) 在暗能量調查的檔案圖像中發現了這顆彗星,2014年10月份首次發現時,它橫位於距離太陽約29個天文單位的位置(與海王星差不多距離)

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2021年6月22日最新測得的數據表明,這個天體直徑極大,預計直徑最大可能在230英里(英國每日郵報報道,約370千米),這個規模已經接近於一顆矮行星,比如穀神星的大小為959千米,而NASA將於2023年發射衛星前往圍觀的靈神星直徑不過200千米!

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靈神星

一顆彗星比靈神星還大的彗星這是啥概念?當然指的是彗核,各位要知道,如雷貫耳的哈雷彗星彗核直徑不過是16×8×8千米,而絕大部分彗星的彗核都小於16千米,比如罕見的大彗星海爾-波普彗星的直徑不過30-40千米,而維爾特二號彗星則只有5千米,更多的則只有數百米!

直徑上百千米的巨型彗星接近地球:2031年到達,它究竟有多大危害

所以2014 UN271彗星實在是太大了,它萬一接近近日點,不是變成比月亮還亮的彗星?其實不然,因為 2014 UN271彗星的近日點大約在土星軌道(9.5個天文單位,約15億千米),預計接近近日點的時間是2031年,因此有天文學家稱,它的亮度可能不會超過13等,而人類肉眼可見的最低星等為6等,大約需要一具比較大口徑的望遠鏡才能看到!

直徑上百千米的巨型彗星接近地球:2031年到達,它究竟有多大危害

巨型彗星接近,對地球有危害嗎?

2014 UN271的出現證明了一個天文學家一直猜測的事實,奧兒特雲是長周期彗星的倉庫,因為 2014 UN271的周期超過300萬年,它上一次來臨時南方古猿剛剛學會抬頭觀看夜空!

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那麼2014 UN271究竟對地球有危害嗎?

從理論上來看它的出現對地球沒有任何威脅,畢竟距離地球實在是太遠了,因為土星距離地球接近8個天文單位(最近),但不要忘了 2014 UN271是一顆彗星,這種鬆散狀態的物質在接近大行星時會因為噴發彗星物質和引力而導致分裂!

比如1976年3月7日,天文學家觀測到二十世紀最亮彗星之一的威斯特彗星彗核分裂,這是第一次觀測到彗核分裂,因為彗星結構鬆散,非常容易分裂,不過大部分會仍然在原來的軌道上繼續公轉,但也有部分碎塊可能因為土星或者木星的引力而改變軌道!

直徑上百千米的巨型彗星接近地球:2031年到達,它究竟有多大危害

在大部分資料中土星和木星的出現都是積極的,因為它們強大的引力是太陽系的吸塵器,把大量彗星吸引過去,避免了內行星遭受撞擊,但在某些特殊情況下也會成為幫凶,不過好在是這個可能性極低,2014 UN271對地球不會有任何影響,而下一次重新光臨時至少也在300-400萬年以後了!

直徑上百千米的巨型彗星接近地球:2031年到達,它究竟有多大危害

延伸閱讀:為什麼彗星和小行星撞擊地球時速度那麼高?

相信很多朋友不太明白,為什麼小行星撞擊時速度會從10千米到70千米不等,差別怎麼會那麼大?

直徑上百千米的巨型彗星接近地球:2031年到達,它究竟有多大危害

其實道理很簡單,一顆彗星進入地球附近的近日點軌道,它相對於日心的速度一定超過30千米/秒,因為地球就是30千米/秒左右運行的,比如奧陌陌的近日點速度就是40千米/秒,假如這個軌道和地球逆向,那麼地球迎頭撞上的速度最高就差不多是70千米/秒!

直徑上百千米的巨型彗星接近地球:2031年到達,它究竟有多大危害

低速就是從屁股後追上來撞向地球,如果是自轉逆向,那麼速度會高點,如果是順著自轉方向撞擊,那麼速度可能會更低一些,但無論哪個速度,被大質量彗星撞上,基本就是滅頂之災,比如恐龍滅絕實在是太慘了!