為什麼野生動物可以「不吃鹽」,而人類卻不行?人「特殊」在哪?

奇趣     2021年07月22日

食鹽作為烹飪食物的「點睛之筆」,不僅僅為增加了鹹味,同時對人體也有著至關重要的作用,例如可以改善身體的水分平衡,調節身體的營養吸收等等。

如果一個人沒有攝入足夠量的鹽分,就會出現各種不良反應,但是那些生活在野外的動物,為什麼可以不用吃鹽?難道人類的身體組織有什麼「特殊之處」?原始人時代沒有食鹽,他們又是怎樣存活下來的呢?

為什麼野生動物可以「不吃鹽」,而人類卻不行?人「特殊」在哪?

動物真的不用吃鹽嗎?

鹽也就是我們所說的氯化鈉,不管是人類還是動物,其實都需要補充鹽分,因為鈉離子是所有哺乳動物細胞外液主要的陽離子,所以食鹽是所有動物維持生命體徵,不可缺少的一種營養物質。

只不過人類是「大大方方」地吃鹽,而動物在吃鹽這件事情上,都是「偷偷地」在進行,從表面來看,好像它們從不吃鹽,所以讓人誤解。

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那麼動物是如何「偷偷」吃鹽的呢?

鹽分的攝入,主要還是和動物的飲食有著密切關聯,比如食肉性動物,尤其是像老虎、獅子這樣只吃肉的動物。

因為在它們的食物,也就是肉類中,就含有一定量的鹽分,所以就不需要再額外的進行鹽分的補充。

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但是食草性動物就沒有這麼輕鬆了,因為植物的根莖葉中氯化鈉含量較低,所以這類動物就需要通過額外的途徑來補充鹽分。

如果是野外生存的動物,獲取鹽分的方式通常是舔舐天然鹽鹼地或者礦物中的氯化鈉,已達到自己體內所需。

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那如果是圈養的馬、牛、羊這類動物,人們會購買專門的舔鹽磚,需要補充鹽分的話,直接舔舐就可以。

其實不管是哪種獲取鹽分的方式,都說明了一個問題,那就是不管是人還是動物,都離不開鹽分的攝取,只不過人類的頻率和攝取量比較大而已。

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為什麼人類對鹽分的需求如此「特殊」?

衛生組織建議一個成年人每天攝入鹽分的量不能超過5克,但根據調查,大多數人的鹽攝入都嚴重超標,幾乎是標準量的2倍還多,這究竟是為什麼呢?

其實這要歸功於我們發達的汗腺,天氣炎熱或者運動過後都非常容易出汗,汗液會帶走體內的很多鹽分,如此一來就需要進行補充,只有這樣才能讓身體保持一個平衡。

還有一點就是隨著人類的發展,對高鹽食物產生了一種本能的追求,再加上人們對鹽分攝入越來越多,導致對鹽的耐受度也越來越高了。

原始人沒有鹽,是如何生存下來的?

這其實就跟野生動物一樣,因為一開始就沒有接觸過食鹽,所以對鹽分的需求並沒有這麼高,平時吃的肉類中就含有一定鹽分,能夠確保正常的生存。

為什麼野生動物可以「不吃鹽」,而人類卻不行?人「特殊」在哪?

但是原始人基本是生活在熱帶地區,大量出汗難道不會丟失鹽分嗎?那要怎麼補充呢?有兩個方面,一是像野生動物一樣舔舐天然礦物鹽,二是「熱適應」。

熱適應就是在大量排汗時,汗腺可以做出適應性的改變,就算是出了很多汗,也不會丟失太多的鈉,就像是現在那些專業耐力運動員。

為什麼野生動物可以「不吃鹽」,而人類卻不行?人「特殊」在哪?

最後:

有時候「眼見不一定為實」,雖然我們沒有看到動物吃鹽,但並不能代表動物不需要吃鹽,畢竟鈉離子對於細胞來說是非常重要的存在。

而在動物界中有一類特殊的存在,那就是「奶牛」,因為要為人類產出大量牛奶,所以造成了鈉的丟失,就需要進行額外的補充,所以養奶牛的人都會定期給它們補充鹽分。

今日話題:你對於鹽分的攝入要求有多高?你覺得如果人類不吃鹽,可以存活幾天?歡迎評論區留言討論。

文/悠悠科普說