科學家發現「史前螞蟻」,被睏了上千萬年,咬食獵物被定格至今

奇趣     2021年07月24日

天然的化石——蟲珀

我們大家都知道,琥珀是一種天然的「化石」,琥珀形成的機率非常小,大多是由4500—9900萬年前一些松木滴落的樹脂凝結而成的。

一般情況下,這些樹脂不會被保留得太久,通常會隨著地質活動或者風化運動而消失,所以琥珀非常稀少。

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在為數不多的琥珀中,一些包裹著蟲卵或昆蟲身體的琥珀就顯得更加珍貴了,這些琥珀是在樹脂滴落的時候,恰巧滴在了某個蟲子的身上,將蟲子包裹了起來。

正因為琥珀形成的環境非常特別,一些琥珀中很可能含有史前時代的小動物,這些動物都是我們此前所未曾研究過的,他們在琥珀的包裹下,完整的保存到了今天,這對於人類研究史前時代生物有著非常積極的意義。

人類可以通過對琥珀內部標本的研究,分析史前時代生物的整體構造和大致規模、甚至可以推算出它們的生活習性。

科學家發現「史前螞蟻」,被睏了上千萬年,咬食獵物被定格至今

白堊紀時期的地獄螞蟻

在緬甸地區,就曾出土了一塊琥珀,正是這塊琥珀的出土,讓科學家揭開了一隻9000萬年前的螞蟻的神秘面紗。

在這塊琥珀中,有一隻長相非常奇特的螞蟻,讓人匪夷所思的是,這隻螞蟻竟然還在捕食獵物。也就是說在螞蟻捕食獵物的過程中,松柏的油脂滴落了下來,滴在了兩種生物的身上,將螞蟻捕食的過程永久定格了下來。

科學家發現「史前螞蟻」,被睏了上千萬年,咬食獵物被定格至今

經過長時間的研究,科學家們發現,琥珀中的捕獵者是一種非常罕見的螞蟻,這種螞蟻現在已經滅絕了,他還有個非常威風的名字——「地獄螞蟻」

而新澤西理工學院的生物學專家菲利普·巴登,在很早之前就對這種螞蟻進行過非常深入的研究。

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這種螞蟻主要生活在白堊紀中期,距今已經有9000多年的歷史了,不過這種螞蟻的數量卻並不是很多,此前也一直沒有發現類似的化石,所以人類對它的研究也只能停留在表面,並沒有針對其習性和生活方式進行深入研究。

直到這塊琥珀的出土,給科學家的研究提供了良好的條件。後來菲利普·巴登利用電腦技術,精準還原了琥珀內部兩隻小動物的本來面貌。

地獄螞蟻捕食獵物

通過3D建模的方式,科學家們能夠更深層次的了解螞蟻的內部構造。經過觀察,科學家們發現這種地獄螞蟻的整體構造與我們現在見到的螞蟻很不一樣,其中最明顯的差異在嘴巴上。

地獄螞蟻的嘴巴與今天我們常見到的螞蟻有著本質區別,現在的螞蟻嘴巴處都是一對類似於鉗子形狀的口器。

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但是地獄螞蟻卻並不是這樣的,地獄螞蟻的嘴巴有兩個鋒利的尖刃,尖刃在口腔下顎的位置,顯得非常的威風,這也印證了菲利普·巴登的猜想。

2012的時候,菲利普就對現代螞蟻的口腔進行了全方位的解剖,他在研究的過程中也提出了相應的設想。

他認為,在史前時代的那種生活環境中,螞蟻必須要擁有更鋒利的口器才能進食,這次實驗很好的,證明了他的猜想,史前時代的螞蟻,的確與現在的螞蟻有著本質上的差別。

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現在的螞蟻大多都是通過群體來收集食物殘渣,最後進行分解進食的。而地獄螞蟻捕食方式更加直接,它可以通過類似於利刃的口器,完成對獵物的直接捕食。

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也就是說,史前時代的螞蟻和很多肉食動物一樣,都有著鋒利的牙齒,都是以捕食獵物為生的。

至於地獄,螞蟻捕食的那隻小動物究竟是什麼,科學家們還沒有得出具體的結論。但是經過詳細的對比之後,巴登所在的團隊給出了一個大致的猜測,地獄螞蟻所捕食的蟲子可能是史前時代的蟑螂。

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結語

至此,地獄螞蟻的神秘面紗成功的被人類科學家揭開了,這個琥珀為人類研究史前時代生物體系提供了良好的基礎,而這種來自史前時代的琥珀,更是可遇而不可求的。

如果沒有這塊琥珀,我們很難想像在當時那個惡劣的環境下,螞蟻這個體型嬌小的動物該如何捕食獵物,而有了這塊琥珀,我們就可以對這種生物的內部結構進行深入分析,也可以大致推測出它所生存的環境,還可以得知他與其他生物之間的關聯。這些信息都是從琥珀中分析出來的,這也是研究化石的核心意義所在。

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