美軍F22和B2遭淘汰,專家:中國殲20「功不可沒」

軍事     2021年07月25日

一直以來,美國空軍擁有一支規模龐大、戰力強大的航空力量。然而,隨著對手大量新型隱形戰機的出現,以及無人機和新防空武器的威脅。美國空軍竟然開始淘汰一些看上去還是非常先進的戰機。美國空軍負責戰略、整合和需求的副參謀長柯林頓·希諾特中將說:「這一切有來源於中國殲-20的巨大挑戰」,能把F-22和B-2逼的慘遭淘汰,中國殲-20「功不可沒」。

美軍F22和B2遭淘汰,專家:中國殲20「功不可沒」

據環球網報道,7月12日,《國防一號》報道了美國空軍改革的新計劃,據美國空軍參謀長查爾斯·布朗將軍說,美國空軍希望將其戰鬥機類型的數量減少到四種。F-22將被下一代空中優勢(NGAD)戰鬥機取代,後者將與F-35並肩作戰。F-15EX和F-16將繼續投入現役使用。B-2和B-1轟炸機也將淘汰,只留下最新的B-21轟炸機和老態龍鐘的B-52H。

總而言之,美國空軍希望在2026財年之前淘汰421架現役戰機,併購買304架新機。美國空軍目前有六種不同的戰鬥機:F-22猛禽、F-15C/D雄鷹、F-15E攻擊鷹、F-15EX、F-35和F-16戰隼。其中,F-22戰鬥機計劃從2030年開始退役,F-16戰鬥機將減少120架,因此其數量最終保留800架。由230架飛機組成的F-15C/D機隊將在2026財政年度末完全退役。

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F-15C/D戰鬥機和F-15E攻擊鷹不應該被混淆,這些實際上都是兩種不同的戰鬥機。F-15C/D是 「純粹的」戰鬥機。與它們相比,F-15E攻擊鷹是一種多用途攻擊機,更接近於蘇-34前線轟炸機,而不是「常規」戰鬥機。反過來,F-15EX是F-15E攻擊鷹的升級版,是一種新結構的戰機,具有先進的有源相控天線陣列雷達,可以攜帶創紀錄的飛彈和炸彈,可掛載多達22件武器,將擁有廣泛的打擊能力,包括發射高超音速武器系統。

美國空軍在今年3月收到了第一批F-15EX戰機,美國國防部最終可能會接收到大約200架F-15EX戰機,這將使F-15EX成為美國空軍武器庫中的主要戰鬥機之一。根據最新數據,剩下的四種類型將是F-15EX、F-35、F-16和「神秘的」下一代空中優勢(NGAD),這是一種先進的第六代戰鬥機。

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F-22是美國空軍除了F-35以外最新服役的隱形戰鬥機,從2005年12月才開始服役,在中國的殲20戰鬥機於2017年加入現役之前,世界上沒有戰鬥機能夠挑戰F-22的能力。F-22的目標是為了取代F-15戰鬥機,然而目前的局面十分尷尬,F-15還要繼續服役下去,而F-22卻面臨退役。這個事實表明,F-22項目實際上是失敗的。

美國「殘忍」拒絕了F-22隱身戰鬥機,其實並不奇怪,因為儘管F-22仍是最強大的隱身戰鬥機,但F-22耗資600億美元的服役效果卻不太好,不能完全壓制殲-20等新世代隱身戰鬥機,反而在航程和航電系統領域有明顯劣勢,這是美軍無法忍受的。一直以來,美國空軍戰機的平均技術水平要高於對手一代以上,他們才能放心的進入戰場。美軍實際上已經喪失了與裝備同樣技術水平武器的對手進行戰爭的勇氣。

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根據美國《空軍時報》公布的2018年數據,F-22機群的作戰保障水平約為51%,相比之下,F-15E的比率為71%,而F-16的比率約為70%,CV-22B傾轉旋翼機的可用率為59%,而不太受飛行員喜愛的B-1B戰略轟炸機的可用率則接近52%。

F-22戰機的運營維護費用幾乎是F-35的兩倍,而且按照美國的標準,其F-22戰機的打擊能力相當有限,該戰鬥機並不是真正意義上的「多功能」戰機。在美國空軍的計劃中,A-10攻擊機依然保留,從281架減少到218架。因為A-10具有最突出的對地打擊能力。而且,美國空軍除了A-10「疣豬」之外沒有其他合適的選擇,最近有A-10攻擊機參與的戰爭就證明了這點。A-10攻擊機的打擊效率要遠遠超過MQ-9「死神」無人機。

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美國已經明確表示,現有的B-1B和B-2戰略轟炸機可能在未來化為泡影。早在2018年,《航空周刊》公布的信息顯示,美國空軍正準備開始停用B-2隱身轟炸機,以騰出更多的資金支持B-21「打擊者」隱身轟炸機項目,B-21是一種新型隱形戰略轟炸機。

乍一看,美軍放棄B-2轟炸機的做法與F-22的退役一樣自相矛盾。但事實上,這兩架飛機有很多共同點:它們都是在與蘇聯對抗的時候開始研製的,都被證明過於昂貴和用力過猛,無法解決當前的戰場問題,而且都是耗資巨大、產量極小,沒有後續改進發展型號。

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簡單地說,未來美國空軍戰略司令部的轟炸機類型將減少到兩種,B-52H和諾斯羅普-格魯曼公司的B-21「打擊者」新型戰略轟炸機,儘管該機還沒有進行首次飛行。

B-1B轟炸機也將逐漸被美國人淘汰,早些時候人們知道美國空軍正準備將B-1B機隊減少到45架,今年美國國會已授權退役17架B-1B轟炸機。美軍淘汰B-1B至少有兩個原因,首先B-1B的維護成本很高。第二是B-1B相對較低的戰備水平和出勤率。同時,在1952年首飛的波音B-52H轟炸機,完全有機會慶祝服役百年。美國空軍現有70架B-52H轟炸機,計劃在不久以後在進行一次升級。

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總體而言,美國空軍2030-2040年代的載人作戰部隊看起來是這樣的:

- F-35戰鬥機。

- F-15EX戰鬥機。

- F-16戰鬥機。

- 下一代空中優勢戰鬥機。

- A-10攻擊機。

- B-52戰略轟炸機。

- B-21戰略轟炸機。

在2030年代,美國預計還將研製一種新的「低成本」戰鬥機,即F-16戰鬥機的繼承者。然而,目前美軍尚未就其作出基本決定,很多人認為無人機值得特別考慮。

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用美國空軍副參謀長柯林頓·希諾特中將的話來說,F-22「猛禽」戰鬥機確實是一款「偉大的飛機」,但它在面對像中國這樣與美國相當的對手的時候,越來越不適合執行具有挑戰性的任務。中國殲-20隱形戰鬥機與先進空對空飛彈相結合所構成的巨大威脅,被美軍視為亞太戰區真正的遊戲規則改變者。