懼怕中國殲20,美軍要退役F22,勢均力敵時美軍已不會打仗了

軍事     2021年08月12日

一直以來,美國空軍都擁有一支規模龐大、戰力強大的航空力量,戰機的技術水平經常超越對手一代以上。然而,隨著強大對手大量新型隱形戰機的出現,以及無人機和新防空武器的威脅。美國空軍竟然開始淘汰一些看上去還是非常先進的戰機,例如F-22。這一切有來源於中國殲-20的巨大挑戰,能把F-22逼到慘遭淘汰的境地,中國殲-20「功不可沒」。美軍需要有比殲-20更強大的戰鬥機,他們才能放心的進入戰場,美軍實際上已經喪失了與裝備同樣技術水平武器的對手進行戰爭的勇氣。

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先說在前面,減少多樣性、加速更新和短期採購削減是美國空軍對其戰鬥機機隊進行現代化改造的最新方法。2030 年代的美國空軍戰鬥機機隊將與上世紀80年代的戰鬥機機隊非常相似。大家熟悉的戰機,如F-15、F-16,甚至1970年代的A-10都將保留,而在2005年服役的F-22很可能會退役。仍在生產中的F-35將成為機隊的支柱,輔以一種或多種尚未露面的新型戰鬥機。新的戰鬥機暫時稱為下一代空中優勢(NGAD)戰機,使用高度隱身和數位技術,並有可能選擇無人駕駛。

美國空軍必須讓現有的一些戰鬥機退役,以騰出資金用於開發能夠「威懾」像中國這樣的大國對手的新戰機。如果現在不採取行動,中國將在未來的空戰中擊敗美國。殲-20是中國自主研製的的第五代隱形戰鬥機。中國的殲-20隱身戰鬥機與先進的空空飛彈結合,將威脅美國的空中優勢。

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美國空軍參謀長布朗在5月份對戰鬥機航空部隊的未來結構首次給出了暗示,美國空軍將把其機隊的組成從七種戰鬥機減少到「四加一」:F-35,他稱之為美國空軍的「基石」,新的F-15EX、F-16或替代先輩戰鬥機;以及下一代空中優勢(NGAD)戰機,加上A-10。

布朗的新戰機名單里很明確地沒有提到F-15C/D和F-15E,以及F-22。由於F-22機隊規模太小,進行大規模升級改進的效益不高,因此F-22「猛禽」在2030年後不會有重大升級,用到爛為止。F-22隻進行最基本的現代化改造,改進包括升級F-22的傳感器、提高隱身覆蓋範圍以及增加一些F-35所使用的新技術。F-22「猛禽」將在2030 年代滿25歲時被淘汰,屆時下一代空中優勢(NGAD)戰機可能已經進入量產或者服役初期階段。

進入新世紀起來,中國空軍相繼研製成功了殲-10C和殲-16等第四代++戰鬥機,以及殲-20隱身戰鬥機,與F-22一樣具備良好隱身性能和機動性能,殲-20的航電和航程甚至比F-22還要強大,這樣一來F-22將難以象對付三代機那樣在超視距空戰就摧毀和壓制對方。雖然F-22具有良好的性能,但它的局限性太多,已經無法壓倒中國的殲-20。按照美國空軍的習慣,如果最先進戰鬥部不能夠領先對手一代以上,不能夠形成碾壓的優勢,美國空軍已經不會打這種勢均力敵的仗了。

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布朗將軍指出,F-15C/D和F-15E戰機已經達到其計劃服役的壽命極限,已經無法很經濟地延長其壽命。F-15EX是最新的升級版,具有較大的速度、機動性和載荷,未來還將接管F-15E的打擊任務,可以取代過時的F-15C/D和F-15E。布朗將軍在6月份美國眾議院軍事委員會作證發言時強調,由於美國空軍戰鬥機機隊的平均機齡停留在28歲的高齡,購買F-15EX是迅速降低平均機齡的最快方法。

美國空軍也表示,新的F-15EX戰鬥機的採購和運行成本與全新的F-35戰鬥機差不多,但F-15EX戰鬥機可以更快地部署,而且操作起來更方便。美國空軍能夠用F-15EX重新武裝F-15C中隊,並在幾個月內讓它們重新投入使用。而全新裝備F-35戰鬥機要複雜得多,需要建造新的軍事設施和保障體系,購買新的地面支持設備,並對飛行員和地面人員進行廣泛的再培訓。

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美國空軍已經堅定地確定了未來戰鬥機部隊的願景:到2026年,美國空軍計劃讓421架戰鬥機退役,僅用304架新的戰鬥機取代,從而凈減少117架戰機。這是自2010年代初以來美國空軍最大的削減。目前所有的234架F-15C戰鬥機可能在2026年底前報廢,僅由84架新的F-15EX戰鬥機取代。美國空軍的計劃表明,在未來幾年還將增加60架F-15EX戰鬥機,美國空軍與波音公司的合同包括生產多達200架F-15EX戰鬥機。與F-15C相比,F-15EX增加了兩個外掛裝置,其保形油箱可以獲得更大的航程,並且能夠攜帶大型遠程武器執行空對空和空對地任務。

布朗將軍向美國參議院軍事委員會保證,以今天的技術,不太可能使F-22對20年後的威脅具有競爭力,但F-22仍可服役一段時間,它的改進將持續到2030年代。老式的F-16戰鬥機也將被淘汰。一旦早期的124架F-16在2026年底前退役,剩餘的812架飛機將用新的有源相控陣雷達和先進電子設備進行升級。根據布朗的說法,只有大約600架F-16能夠「在未來15年多的時間裡提供負擔得起的作戰潛力」,因此有必要開發一種「可能的替代品」,可以執行打擊武裝極端分子和為美國本土提供防空等任務。如果運營和支持成本能夠降低到一個可接受的水平,F-35可以發揮這一作用。

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否則,美國空軍將不得不尋找一個「替代平台」,傳統上被稱為多角色戰鬥機-實驗型(MR-X)的先進多角色戰鬥機。MR-X將是一種「開源的、開放的任務戰鬥機」。

美國空軍計劃在未來五年內購買220架新的F-35A。美國空軍官員表示,他們傾向於在Block 4批次進入批量生產時,即從2025年左右開始,才將F-35A的年度採購量從目前的約48架大幅增加。美國空軍希望降低F-35A的運營成本,目前的運營成本簡直是「難以承受」的。

A-10攻擊機的機隊從現在的281架減少到218架,這意味著9個A-10中隊中的2個將在2023年前被削減。

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根據美國2022財年的國防預算,計劃退役42架A-10攻擊機、48架F-15C/D戰鬥機和47架F-16C/D戰鬥機。隨著這些戰機的削減,美國空軍計劃只採購48架F-35A和12架F-15EX。此外,美國空軍在6月提交給美國國會的未獲資助的優先事項清單中要求增加12架F-15EX飛機,但沒有將F-35列入該清單。美國空軍計劃每年只要求購買43架F-35A,直到F-35 Block 4版本上市。下一代空中優勢(NGAD)系統是美國空軍前瞻性戰鬥機計劃的主推型號,該計劃在2022 財年國防預算中超過15億美元資助,具體的細節仍處於保密狀態。