為了從動物變成植物,它吃掉了自己的腦子!最後被端上人類餐桌

奇趣     2021年08月27日

人類之所以有意識和思維,都是由於身體中最核心的器官——大腦,不僅是思維方面,我們平時的動作也是由大腦發出指令,而人之所以能夠統治地球,就是因為我們比其他的動物聰明,所有動物都有大腦,但是有些動物的大腦並不是用來思考的。不過不會有任何動物會覺得自己的大腦是多餘的,除了一種動物——海鞘以外。

為了從動物變成植物,它吃掉了自己的腦子!最後被端上人類餐桌

這種生物在長大以後就會吃掉自己的大腦,正因為如此,科學家也稱它為對自己最狠心的動物,當然發生吃掉大腦這種情況,也是有前提條件的,只有在海鞘找到適宜生存的地點時,它才會選擇吃掉多餘的大腦,雖然它的這個舉動是因為想要在宜居地一直生存下去,但這也讓它成為了人類的食物,今天我們就來探究一下其中的奧秘。

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一、外形猶如茄子,幼年酷似小蝌蚪

海鞘屬於脊索動物,雖然看起來軟趴趴的,但實際上它具有脊索也有背神經管,這兩點是區別脊索動物和無脊椎動物的重要特點其中之二,海鞘是脊索動物中最低級的尾索動物,成體長得很像茄子或者花朵,顏值也起伏不定,有的看起來十分漂亮,但有的就不那麼盡如人意。

它一般生長在船艦底部和海底礁石上,只要選擇了一個地方就會固定不動,仿佛成為了一顆植物一樣,所以有很多人都會分不清楚它究竟是植物還是動物,它平時從不移動,也不會主動去掠食。

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海鞘還有一個別名叫「海水槍」,在它的頂部一個小圓孔,這便是它的入水孔,也相當於它的「嘴巴」加「鼻子」,因為這裡也被稱為呼吸孔,側面還有一個孔,便是出水孔和泄殖孔,如果用手指頭戳它一下,這個小孔就會發射一道水流,因此得名「海水槍」。

它的進食也是通過這兩個孔,一個進水一個出水,就這樣不停地來回,然後通過鰓攝取裡面的氧氣,再由腸道篩選出浮游生物和有機物作為食物,因為它食物的特殊性,所以它不用到處遊走也能維持生命。

幼年的海鞘外形酷似小蝌蚪,長度約為0.5毫米,尾部有發達的脊索,它的生長過程比人類要快得多,其幼體並不需要經過好幾個月的生長,甚至連好幾天也不需要,它只需要幾個小時,當幼體被繁殖後,它會有幾個小時的自由活動時間。

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這段時間其實也是為了找到一個適合後續生存的場所,當它選定場所以後,便會用前端的突起附著在其他物體上,它成長為成體的這個過程被稱為是變態,當這個過程完成以後,海鞘就會變得像植物一樣,一動不動。

二、繁殖方式特殊,雌雄同體可分裂

既然長的像植物一樣,平時也不移動,就會有人產生疑惑,海鞘的繁殖方式又是什麼?大多數海鞘都是雌雄同體的,只有少部分不是,它們有一到兩對精巢,一般一年裡會有兩個繁殖高峰期,不過也有一些品種是可以終年繁殖的。

其繁殖方式主要有三種:卵生、卵胎生和胎生,卵生的一般都是單體海鞘,受精和發育都在體外進行,卵胎生是群體海鞘類才會用的繁殖方式,而胎生這種方式目前為止只發現了一種海鞘會如此,所以是海鞘中極為少見的繁殖方式。

雖然海鞘是雌雄同體,但它並不是自己受精,而是需要異體受精的,即使其體內既有精巢也有卵巢,不過一個海鞘的精子和卵子並不會在同一時間成熟,所以必須要有兩隻海鞘,一隻提供精子,另一隻提供卵子,這樣才可以形成受精卵。

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其胚胎髮育也可以分成兩個種類,即有尾發育和無尾發育,大部分尤其是單體海鞘一般都是有尾發育,也就是上面提到的像小蝌蚪一樣的形式,在孵化後會長出尾巴,而另一種胚胎髮育方式,則是體外受精後直接分泌粘液找地方附著,之後才進行胚胎髮育,並不會長出尾巴。

海鞘確實是一種神奇的生物,因為它除了有性繁殖以外,還可以無性繁殖,當它成為成體時,也就是變成像植物一樣的形態時,就可以進行出芽生殖,即樹枝分叉一般,仿佛真的像植物一般,在大的海鞘上長出一個小的,然後小地在慢慢成長為大海鞘,直到脫離母體獨立生存,這種無性繁殖方式就好像是大海鞘在進行分裂一樣,分出了一個新的海鞘。

不過這樣產生的後代是不可以再使用同樣的方法繁衍自己的下一代的,它們只能採用有性繁殖,待再下一代時便可以再次「發芽」,這屬於隔代無性繁殖方式,正因為它強大的繁衍能力,所以在世界各地都可以看見它們的身影,可以看出來海鞘是一種十分特殊的動物,這使得它在生物學上具有很高的研究價值。

三、會吃自己大腦,作為食物營養高

海鞘不僅是繁衍方式特殊,它的生長方式也很特殊,想要從幼體轉化為成體,需要經歷一個叫做變態的過程,而在這個階段內,它會做出一件非常奇妙的事情,那邊是吃掉自己的大腦。

幼體時的它長得像一個小蝌蚪一樣,但是在變態過程中,它的尾巴會漸漸萎縮,直到被吸收消失,其神經管和感覺器官也會慢慢退化成為神經節,口孔的位置也會轉移到另一邊,因此它身體內的器官也相當於旋轉了90°到180°,當這一步完成以後,過程還沒有結束,接著海鞘會分泌出膠囊素把自己包裹起來,至此它便從自由自在的幼體轉化為了固定著生活的成體。

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在這一過程中它會吃掉自己的大腦,主要就是由於它已經不用再四處活動,每天所進行的只是簡單的生存舉動,於是此時大腦對於它來說就已經變得多餘,海鞘的這種變態過程是將自己由複雜的生物變為簡單的生物,因此也被稱為是逆行變態。

雖然海鞘剛出生時是脊索動物,不過成體後的它已經和脊索動物有了很大的區別,並且生活方式也有了很大的變化,它不再四處遊走,而是緊緊固定在某一個地方,每天都依靠輸食海水中的浮游生物為生,很多重要器官也都萎縮或消失了,大腦也被自己消耗,所以在進化上它其實是從脊索動物轉變為無脊椎動物,這是一種退步的現象,而這種逆行變態在生物課也是十分罕見。

海鞘的變態過程是為了讓自己可以更好的生存,表面看上去似乎是一種聰明的舉動,但其實這是聰明反被聰明誤,正因為它的這一舉動使成體看起來像一種植物,這才會被端上人類的餐桌,有很多人都會把海鞘當成美味的食物。

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它的吃法並不像其他的海洋生物一樣,大多時候都是製成干品來食用,首先要剝去海鞘的外皮,接著把除了鰓囊以外的內臟都掏乾淨,再按照比例進行調味,接著用熱風乾燥,由於是熱風乾燥,所以海鞘也已經熟了,然後再把乾燥品切成細絲,就可以進行保存和食用了,因為海鞘的糖原成分很高,食用起來會感到有些香甜。

為了從動物變成植物,它吃掉了自己的腦子!最後被端上人類餐桌

海鞘的營養價值很高,有一部分種類在日本和韓國都可以食用,我國的真海鞘養殖是在近幾年才興起的,根據資料顯示,海鞘體內含有8種人類需要的胺基酸,而且柄海鞘的牛磺酸含量也非常豐富,更有很多微量元素,如鋅、鐵等,所以它也可以被製成保健品來食用。喜歡本期視頻的記得多多點贊關注哦。如果這期視頻不對您胃口,也可以關注看看往期視頻有沒有喜歡的,我們下期再見!

參考資料:

《發育生物學基礎》

《海鞘(Ascidian)的生物學特性及經濟價值》