毅力號將進行火星土壤取樣,人類真的敢把火星樣本帶回地球嗎?

科技     2021年09月22日

火星,一顆人類嚮往已久的星球,和地球一樣是太陽系的八大行星之一,公轉軌道位於地球外側,隨著公轉的進行火星和地球之間距離在不斷變化著,最近的時候5000多萬公里,最遠的時候要達到4億公里。上個世紀中旬美國和前蘇聯展開了太空競賽,自那之後人類的火星探測之旅開始了,大量的火星探測器飛向這顆沙漠星球,當然成功率並不高,大部分並沒有到達火星,而是迷失在星際空間中。

毅力號將進行火星土壤取樣,人類真的敢把火星樣本帶回地球嗎?

火星被認為是外星生命的「搖籃」,人類第一次意識到可能存在地外生命,最先想到的就是火星。很多科幻影視作品一提到外星人就以火星人來代替。但自從人類的探測器登上這顆沙漠星球,發現這是一顆貧瘠的星球,沒有磁場大氣層極其稀薄。在這樣的天體上生命很難存在和發展,我們對火星的憧憬破滅了,火星在我們眼中變得不是那麼特別。

但是隨著發展科學家對於火星的了解越來越全面,認為火星歷史上或存在過複雜生命,它的生機勃勃程度甚至不亞於地球。

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2020年是火星探測的窗口期,在這個時候從地球出發去火星是需要燃料最少的時期,三個國家的火星探測器展開了同台競技。我國的天問一號火星探測器、美國的毅力號火星探測器以及阿聯的希望號火星探測器已經先後抵達火星。當然各個探測器的主要任務是不同的,希望號只會繞火星探測,美國的毅力號直接登陸火星,我國的天問一號會一次性完成「繞落回」三個探測項目。太陽系內人類對於火星是情有獨鐘的,也期望著未來有一天可以在火星上建立基地。

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目前主要的研究領域就是探測火星上生命存在的痕跡,或者是尋找火星上可能潛在的生命。目前正在火星上執行任務的祝融號火星車和毅力號都有這方面的任務。尤其是毅力號火星車還會進行火星樣本的採集工作,並且最終希望可以把這些樣本帶回地球。

火星樣本採集工作

美國毅力號火星車去年火星探測窗口期從地球出發,在今年的2月份成功抵達火星節澤羅火星坑,其核心任務是探尋火星生命存在的痕跡。當然此次毅力號火星車還有很多開創性的任務,例如在火星上釋放飛行器「機智號」,讓它在火星這個大氣極其稀薄的天體上起飛。這是非常難得,火星大氣稀薄程度僅僅為地球上的百分之一左右。

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除此之外就是火星上的制氧工作,毅力號火星車攜帶了特殊的設備,可以吸收火星大氣層中的二氧化碳,最終可以轉化為氧氣,這個實驗也為未來人類殖民火星打下了堅實的基礎,畢竟人類的生存無外乎氧氣、水和溫度三要素。

除了這些工作之外,毅力號還會著手進行樣本採集工作,目前為止人類只在距離我們最近的天體月球上採集過樣本,當然也只有中國美國和俄羅斯三個國家完成過。而在火星上採集樣本會具有更深層次的意義。

當火星距離我們更遠,以及火星特殊的環境,讓樣本採集工作更加困難,同時也很難從火星上運回地球。尤其是火星和地球之間距離在5500萬至4億公里之間,火星探測需要窗口期,也就是最佳飛行路徑,那麼探測器從火星上返回地球自然也需要最佳路徑,因此說從火星上採集樣本返回地球自然不是一次飛行任務就可以解決的。

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此次毅力號要經過近兩個星期的準備工作,選取合適的岩石進行鑽孔,大約採取相當於整隻粉筆大小的火星土壤樣本。採集之後火星車將對其進行拍攝測量,嚴格控制樣本的數量,此後它將被儲存在火星表面,等待下一次的火星探測任務把它帶回地球,當然可能要在2031年之後了。

毅力號將進行火星土壤取樣,人類真的敢把火星樣本帶回地球嗎?

人類真的敢把火星樣本帶回地球嗎?

一直以來流傳著這樣的說法,科學家不敢把火星上的土壤帶回地球,擔心引發生物入侵的危機。物種入侵對於一個地區是摧毀性的打擊,更何況來自不同天體之上的生物入侵。

當然目前人類除了地球之外沒有在任何天體上發現生命存在的痕跡,在火星上採集樣本並沒有生物入侵的危險。但是科學家也會注重這方面的保護,從外天體返回地球的樣本都會經過嚴密防控隔離。其實從地球上出發去往其他天體上的探測器也會經歷這一關,儘可能的避免地球上的生物跟隨探測器來到火星,造成生物入侵污染。

毅力號將進行火星土壤取樣,人類真的敢把火星樣本帶回地球嗎?

因此說科學家並不是很害怕從火星上採集樣本,之所以一直以來沒有這樣做,只是技術上達不到而已。未來我國也會有這樣面的探測任務,去火星上採集樣本返回地球,真的沒有什麼不敢!