這條水河被稱為所謂的巨蛇,護佑故宮已經上百多年,如今依舊發揮作用

奇趣     2021年10月21日
這條水河被稱為所謂的巨蛇,護佑故宮已經上百多年,如今依舊發揮作用

如果說故宮裡有一條「巨蛇」,目前它已經600多歲了,大家相信嗎?這條「巨蛇」並不是生物學上的蛇,而是故宮重要組成部分之一,它就是內金水河。從造型來看,內金水河就是一條「巨蛇」,而且還是世界上最長、最大的一條「蛇」。

那麼,這條「巨蛇」有著什麼不為人知的故事呢?一切要從600多年前朱棣營建北京城說起。今天的北京故宮博物院曾有一個非常響亮的名字,紫禁城。紫禁城始建成於大明永樂十八年(1420年),清朝雖然有修整,可整體仍然保持著明朝的建築布局。

這條水河被稱為所謂的巨蛇,護佑故宮已經上百多年,如今依舊發揮作用

紫禁城這個名字非常有講究,「紫」,為紫微垣,天帝居所,這是帝王之星;「禁」,為測天工具,國家之利器,寓意無上權力。紫禁城裡有兩條河,分為內金水河和外金水河,流經天安門前的金水河為外金水河,流經午門後、太和門前的這條是內金水河。

午門是紫禁城的正門,也就是如今的北京故宮正門,它位於紫禁城乃至京師南北軸線的正南方,即子午線的午位。從北京故宮的平面圖上可以看出,「巨蛇」從西北角進來,從外西路蜿蜒前進,最後從東南角出去,正好經過午門和太和門之間。

這條水河被稱為所謂的巨蛇,護佑故宮已經上百多年,如今依舊發揮作用

我們知道,故宮建築以木質為主,木質最怕火災,這時水就顯得無比重要。內金水河綿延2000多米,有供水、排水、防火和美化皇宮的作用。內金水河水源來自西郊的玉泉山水,中國五行之說中西屬金,「金生麗水」,故名金水河,「由神武門西地溝引護城河水流入宮內,沿西一帶經武英殿前,至太和門前金水橋下,複流經文淵閣前至三座門,從鑾駕庫東南出紫禁城。」

這條水河被稱為所謂的巨蛇,護佑故宮已經上百多年,如今依舊發揮作用

作為紫禁城的內河,內金水河還有一項重要作用,用於排水。在內金水河西北角樓偏東的南河河幫上的進水口,設置了一個控水閘,它可以控制水位高低,遇到北京汛期則可以關閉。很多人產生一個疑問,內金水河為何設計成彎彎曲曲的形狀呢?

這也是設計者精心設計的結果。據明代宦官劉若愚所著的《酌中志》中關於內金水河有這樣一段記載,「非為魚泳在藻以資游賞,亦非故為曲折以耗物料,恐意外回祿之變,此河實可賴。」這說明內金水河之所以設計成彎曲的形狀,最大原因就是讓河水充分接近流經的各處宮殿,進而有利於及時撲滅大火。

這條水河被稱為所謂的巨蛇,護佑故宮已經上百多年,如今依舊發揮作用

紫禁城的整體布局是「背山面水」,背面的「山」是煤山(今景山公園),南邊的「水」則是指內金水河。同時,內金水河河水蒸發過程中,水汽可以緩解北方乾燥氣候對宮殿的不利影響,還能提高生活在紫禁城內生活的舒適性。時至今日,內金水河依舊發揮著作用。