NASA證實太空旅行對人體影響大: 改變基因表達方式

2017年11月02日     1229     檢舉

來源:科技日報

北京10月31日電 乘坐太空飛船長時間「旅行」,對宇航員的影響遠非此前所想。據《科學美國人》近日報道,美國國家航空航天局(NASA)的「雙胞胎研究」項目的初步結果顯示,太空旅行強烈地影響著基因的表達方式。

  宇航員會在進入太空後發生肌肉萎縮、骨密度降低或視覺惡化等身體變化,NASA希望更好地了解太空旅行對宇航員的所有生理和心理影響,為登陸火星或更遙遠目的地的飛行任務做好準備。

斯考特·凱利(左)在國際空間站度過一年時間,其與同卵孿生兄弟馬克·凱利(右)在地球上作為對照組,共同參與了NASA「雙胞胎研究」。來源:NASA官網

  

  2015年3月到2016年3月,宇航員斯考特·凱利在空間站度過了將近一年時間,其孿生兄弟馬克·凱利在地球上作為對照組,共同接受一項衡量太空旅行對人體引起的變化研究。

  「雙胞胎研究」項目的主要研究人員、康奈爾大學醫學院的克里斯·梅森在一份聲明中說:「我們從基因表達中看到的最令人興奮的事情是,一旦人體進入太空,會出現各種變化,像煙花一樣在『爆炸』,通過這項研究,已經看到成千上萬的基因如何被改變了打開和關閉方式。」

  據介紹,一旦宇航員進入太空,就會發生這種情況,其中一些變化在宇航員返回地球時還會持續下去。舉例來說,梅森及其研究小組發現,斯考特的基因甲基化有所增加,該過程通常會抑制所涉及到的基因的激活過程。

  研究人員仍在更廣泛的、包括10項單獨調查在內的「雙胞胎研究」中,繼續評估這種變化。NASA官員表示,明年將公布最終結果。「這項研究代表了目前有關人類生物學最全面的觀點,」梅森說,「為了解太空旅行的風險、潛在保護和修復遺傳變化提供了路徑。」

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