機器人「關節」中國造,蘇州草根公司逼得日本壟斷企業節節敗退

2017年11月09日     1646     檢舉

原創 紅星新聞

10月25日,人類歷史上迎來首位機器人公民,一位名叫索菲婭(Sophia)的機器人被授予沙特公民身份。未來,已來。有網友感慨,一個新的時代已然來臨。

機器人索菲婭。圖據網絡

幾天前,瑞士自動化巨頭ABB集團執行長史畢福(Ulrich Spiesshofer)曾對美國財經媒體CNBC直言,中國已是全球最大的機器人市場。

而中國機器人產業聯盟的最新統計數據顯示,2016年,國產機器人的市場占有率為32.7%。也即,國內67.3%的機器人市場被少數幾家外國巨頭占有。

但現在,這一切正在扭轉。據工信部最新消息,2017年1-9月,中國僅工業機器人產量就達到了95351台(套),同比增長69.4%。其中,9月當月產量為13085台(套),比上年同月增長103.2%。

中國機器人在逐漸告別「舶來品」。

在機器人的構成中,減速器是最核心的部件,成本占比也最高,可達35%。目前,應用於機器人領域的減速器主要有兩種,一種是RV減速器,另一種是諧波減速器。前者因具有更高的剛度和迴轉精度,一般被放置在大臂、肩部等重負載位置;而後者則被放置在小臂及手腕部。

然而,在過去的三四十年間,日本企業幾乎在全球範圍內壟斷了減速器的核心技術。

5年前,在江蘇蘇州,隨著一家科技企業的崛起,日產諧波減速器逐漸在中國「失寵」,從100%的市場占有率,逐漸敗退至30%。更重要的是,國內諧波減速器的價格「跳水」達30%-40%。

蘇州綠的諧波傳動科技有限公司外景。 圖片來源:紅星新聞

今年9月,這家名叫蘇州綠的諧波傳動科技有限公司(蘇州綠的)的企業曾備受關注。以至於,央視以《中國這座江南小鎮,竟掌控著全球機器人的「靈魂」!》為題,對其進行報道。

它為何會成功?

「一個零件,到了歐洲,他們如果能賣10元,我們只能收1到3元。」

A

做代工起家

一次意外,下決心做自己品牌

這個企業並不是特別有名,在蘇州街頭,沒有幾個人知道它的存在。

但從1999年開始,它就紮根太湖旁。蘇州綠的副總經理李謙告訴紅星新聞,公司做代工起家。早在2003年那會兒,他們的客戶中就有ABB這樣的國際巨頭。

「但在整個產業鏈中,代工是最低端的。」李謙承認,做代工的含金量的確不高。他攤手苦笑,「一個零件,到了歐洲,他們如果能賣10元,我們只能收1到3元。」

李謙 受訪者供圖

當時,李謙和公司其他負責人即已認識到,這並非長久之計。他說,他看到了,代工將是一片紅海,競爭太大,極易被取代。

一個偶然的機會,他們聽到,國際巨頭ABB的工作人員對日本公司高度壟斷諧波減速器的做法有些怨言。

諧波齒輪減速器就這樣進入了蘇州綠的的視野。於是,他們從技術團隊中抽調了3人,組成研發小組,先行做理論研發。而李謙就是其中一人。

但直到2006年的一天,公司的幾位高層終於意識到,不得不立刻做些什麼,才能讓自己站穩腳跟。

李謙直言,那天發生的事對於他們幾人刺激極大。

事情發生在一位歐洲客戶身上。這是一位離心機製造商,其產品的核心部件是潤滑系統,1根軸,3個零件。當時,蘇州綠的已經承接了零件的加工。這位客戶又準備將軸也交由蘇州綠的加工。

「我們的報價僅1000元(人民幣),而歐洲那邊是1000歐元。而且,經過測試,我們的樣品質量很好。」

但客戶的最終選擇卻令李謙意外,「他們沒將訂單交給我們。」

這多少令人沮喪,「我們就去問,為什麼?」

對方的回答,令李謙無法辯駁。「他們說,你們已經負責了3個零件,如果將軸也交給你們做,那麼高速離心機的核心技術你們都掌握了。稍加改造後,還可以濃縮鈾。」

「這件事對我們的刺激非常大。但這也堅定了我們做自己品牌的決心。」

「如果我們繼續做代工,競爭會越來越大,遠大於諧波減速器的競爭。」

B

將每年利潤「砸」向減速器研發

上市當年即售出數百台

路在何方?這個問題橫在李謙和公司其他負責人面前。

有人建議,應該仿製日本的產品。但李謙告訴紅星新聞,「如果靠模仿就能成功,聰明人多了去了,跟我們也沒關係。日本全球壟斷三四十年,不是輕易模仿和拷貝就能做出來的。」

最後,他們決定,要自己趟出一條路來。

那個時候,因為從事代工行業,李謙等人對諧波減速器並不陌生。

「減速器是機器人的核心部件,在機器人成本中,它占比最大,約有35%。只要能動的地方,就有減速器。電機與減速器組合,形成機器人的關節。減速器可以將電機的轉速降低,也能提升電機的承載力。否則一個指頭都可以將電機抓住。但2013年前,這個減速器是被日本的企業在全球壟斷。」

李謙說,機器人產業伴隨著汽車工業而來。與諧波減速器相對的是RV減速器。前者相當於人手上的關節,體積小、重量輕,而且精度高;後者相當於人腳上的關節,載力強。與汽車工業配套的,都是大型機器人,均使用RV減速器。

工人在操作機器 。圖片來源:紅星新聞

2003年之前,RV減速器市場占比達85%。但之後,這樣的局面開始發生變化。「汽車行業機器人市場趨於飽和,除了中國,國外基本是存量市場。」機器人產業開始朝著小型化的方向走去。

但諧波減速器卻被日企在全球範圍內長期壟斷,甚至連歐洲的一些自動化巨頭都受制於日本企業。

「國內機器人企業拿到諧波減速器的價格和歐洲的都沒法比,更何況日本。差價達兩三倍。」李謙舉例,「我們拿到手1萬,國際上才兩三千。」

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